Как белорусские айтишники готовили в Африке проект на миллион: «Кое-где мы уже от них отстаем»

Команда белорусских разработчиков запустила проект Nalanga мобильное приложение, которое сможет обучить ребенка языку без помощи учителя. По их словам, такой проект может совершить глобальную революцию в образовании.

Первыми языками в приложении станут английский и суахили. Чтобы лучше познакомиться с аудиторией, разработчики отправились в исследовательскую поездку в Африку. 42.TUT.BY публикует рассказ путешественников о трех неделях на «черном континенте».


Алексей Крученок и Сергей Нехайчик (на переднем плане) три недели изучали систему образования и быт Танзании изнутри

Команда Nalanga собралась для участия в международном конкурсе Global Learning XPRIZE. Его проводит некоммерческий фонд X-Prize, который поддерживает революционные инновации, направленные на улучшение жизни всего человечества. Средства фонда поступают от частных жертвователей и корпораций в совет его попечителей входят Илон Маск, Джеймс Кэмерон, Ларри Пейдж и другие известные люди.

Приз для 5 полуфиналистов — 1 миллион долларов, для победителя — 10 миллионов долларов. Участвует в соревновании 137 команд из 40 стран мира.  Представить первую версию приложения его создатели должны к ноябрю 2016 года.

Цель конкурса — создать электронный учебник, который без участия учителя и без доступа в интернет даст ребенку базовую грамотность на английском и суахили. Работающий прототип нужно представить к ноябрю 2016 года.

Белорусы решили отправиться в страну, где говорят на суахили, — Танзанию. В Африку поехали двое из девяти участников команды — Алексей Крученок и Сергей Нехайчик. Поехали «за свои», каждого дома ждала основная работа.

Поездка продлилась три недели и охватила несколько населенных пунктов в разных концах страны: Занзибар, Дар-эс-Салам, Додому, Арушу и Мванзу. Там белорусы знакомились с местными жителями, директорами школ и возможными бизнес-партнерами, а также тестировали на детях прототипы конкурсного мобильного приложения.

Во время поездки Алексей вел дневник. 42.TUT.BY публикует наиболее интересные фрагменты его записей — о жестких бытовых условиях, огромных школьных классах и повсеместных мобильных технологиях.

«За образование детей из бедных семей доплачивают родители обеспеченных»

День первый и второй

Когда прилетели на остров Занзибар, сразу накрыло ощущение аквариума. В небольшом зале пассажиры двух самолетов заполняют визовые формы. 35 градусов жары, высокая влажность, человек 150 в небольшом помещении. Welcome to Tanzania, бледнолицый.

Сезон манго, поэтому у дороги много лачуг, в которых ими торгуют. На пять долларов можно взять десять штук. Местные редко выращивают их, просто собирают в лесу. Работаем по кафешкам, кочуем из одного отеля в другой — где-то нет интернета, где-то закончилось электричество.


В чем заключается наша работа здесь — в основном мы маркируем контекст. Образование — это часть большого пазла. У детей, которые ходят в школу, есть родители, которые ходят на работу. Наша цель — узнать, как много они зарабатывают, насколько существенную часть бюджета составляют расходы на образование, как выглядит жизнь ребенка вне школы, как много зарабатывают учителя, как выглядит жизнь детей и учителей вне школы, вовлечена ли школа в жизнь сообщества и так далее.

День третий

Адская ночь, очень душно влажно и жарко. Смертельное комбо, если добавить сюда отсутствие воды. Не работают душ, туалет, нельзя приготовить еду и помыть руки. Ничего вообще не работает, и когда будет работать — неизвестно.

Были в местной школе, проинтервьюировали директора и учителей. Проблемы основные: кроме учебников, детям нечего читать. Ну и учителя, кто потолковее, бегут в Европу или в частные школы. Зарплата учителя — примерно 100 долларов в месяц.

Грамотность принудительная — если не отдать ребенка в школу, государство, безусловно, пошевелит тебя своей безжалостной рукой. Книги предоставляет правительство, кроме учебников, никаких других книг у этих детей нет. А дети веселые, хоть и босые, тянут руки, поют песни и выпендриваются. Как и у нас, в общем.

К вечеру решили проблему с интернетом кардинально — нас вписали в офис недавно открывшейся пустой гостиницы. Номера от ста долларов, спа, пляж, все очень красиво и круто. Интернет хороший. Мы пару дней там бесплатно поработаем.

День четвертый

Взяли интервью у директора частной школы системы Германа Гмеера. Обучение с первого класса на английском языке, программа обучения стоит денег. За образование сирот платит государство, а за образование детей из бедных семей доплачивают родители обеспеченных. Обучение с первого класса на английском, и пятиклассники на нем говорят примерно так же, как и я.

При этом все школы, частные и государственные, должны соответствовать национальному образовательному стандарту, установленному на суахили. И перевод программы обучения на английский — это их личная забота.

Очень позитивная атмосфера, несмотря на IT-класс, в котором нет ни одного рабочего компьютера. Вообще, это то, что отличает танзанийцев, — вне зависимости от того, крутая ли это частная школа или государственная школа, где дети бегают босиком, — позитивный взгляд на вещи.

Вечером общались с людьми, которые присматривают землю под отель, и услышали прекрасную историю о том, как вместо права на землю люди за 15 тысяч долларов купили документ на суахили, который оказался инструкцией от стиральной машины.

«Покусали. Делаем ставки — малярийные комары или нет»

День седьмой

Приплыли на континент. Нас встретила Симона, родившаяся в России, но живущая в Танзании. Заехали в российско-танзанийский культурный центр. Тут можно остановиться за 60 долларов, но так как бюджет нашего предприятия ограничен, деньги уходят в разработку, а мы уходим в отель за 20 долларов. Путин со стены смотрит на нас с укоризной.

В Танзании живет порядка тысячи русскоязычных жителей бывшего СССР, которых культурный центр считает соотечественниками. В этот же день посетили частную школу Sunray, знакомимся с директором Людмилой. Как в любой частной школе в Танзании, преподавание ведется на английском. Но в этой школе программа математики советская. Людмила преподает ее сама, и, как она говорит, как только ученик понимает про что математика — от математики его за уши не оттащить.

Дорога сильных и бедных заводит нас в африканский отель за 18 долларов в сутки. Два банана на завтрак, вентилятор в номере, окна выходят в коридор отеля.

— Здесь безопасно?

— О да, абсолютно безопасно. Только постарайтесь после десяти на улице не ходить, бывают грабежи.

Дни восьмой и девятый

Очень хорошо видно, что Танзания — это не про юбки из травы или аборигенов, которые меняют золото на бусы. Тут вполне можно развивать технологический бизнес, особенно в секторе образования или мобильных технологий.

Мобильные тут — вообще все. Люди получают зарплату на телефон, и с телефона можно оплатить что угодно, иногда даже еду в кафе. Есть такие места, где страшно появляться с наличными, но расплатиться телефоном можно.

Для нас организовали поездку в деревню, чтобы посмотреть на «настоящую Танзанию». Едем на Fairy — местном паромчике — до городка Кигамбони. Нужно полчаса ждать паром, огромное количество народу, четыре палубы, автомобили. И все это ради пятиминутной переправы.

Здесь знакомимся с местным учителем Лайзором. Зарплата у него в районе 350 тысяч шиллингов (примерно 140 долларов). Дом, козы, куры, огород. Света в деревне нет, вода — в колодце, в туалет и душ идешь с ведерком, туалетная бумага тут не в ходу. Воду из колодца пить страшновато.

При этом Лайзор строит в деревне детский сад и планирует сделать на этом бизнес. У его жены маленькая парикмахерская. Говорит, что на дом и бизнес взял кредит. Очень хочется верить, что у него все получится.

До этого мы ночевали только под вентилятором и бризом — комаров не было. А тут никакого вентилятора, сетка, комары наблюдаются невооруженным взглядом. Утром поняли, что комары кусают, если к сетке прислоняешься. Покусали. Делаем ставки — малярийные или нет.

«Тысяча учеников в семи комнатах, одна парта на десятерых»

День десятый

Были в школе Кигамбони. Отхватили реализма. 7 классов-комнат и около тысячи человек. Больше ста человек в классе. Один учебник на 20 человек, раскуроченные парты, дети сидят на разбитом бетонном полу. На все, что называется Science, — от биологии до астрономии — один учитель, это как раз Лайзор и есть.

Очень чувствуется разница между Занзибаром и этой деревней — там сообщество поддерживает школу, и ситуация ощутимо лучше. А тут люди ждут, что государство решит все за них, и думают, что оно должно все предоставить. И дыры в бетонном полу, нет учебников, и местные считают, что они слишком бедны, чтобы делать что-то сообща. Футбольной команды в школе тоже нет — нет денег на форму и обувь.

Поговорили с мамой одного из учеников: работа, которая есть (и она есть не всегда) — дробить на жаре коралловые булыжники в коралловый гравий. В каждом ведре — 25 — 30 литров, за семь ведер платят 1,5 — 2 доллара.

День двенадцатый

Едем в город Аруша к масаям (африканский народ, который ведет полукочевой образ жизни. — TUT.BY). По дороге наша знакомая Гуднесс рассказывает про опыт внедрения прогрессивных практик в Африке:

— Снаружи их внедрять бесполезно. Мы в Судане построили для местных туалеты, и они не пользовались ими вообще, стали хранить там кукурузу. А в туалет ходить продолжали вокруг жилья. Традиция такая — удобрять владения.

— И какой итог?

— В итоге запустили образовательную программу, местные сами построили себе туалеты, и в те, что построили сами, стали ходить. Никто не даст нам избавления, ни бог, ни царь и не герой.

Масаи живут в своем традиционном обществе, большими семьями с большими стадами. Корова — основной актив семьи. Корова стоит примерно 150 долларов, обладатель стада в 60 коров по местным меркам весьма состоятельный человек.

Школа хуже, чем на Занзибаре, но лучше, чем на Кигамбони. С учебниками проблемы, с учителями проблемы. Но учителей парит не зарплата — в деревне нет электричества, жилья. Поэтому педагоги из деревни убегают довольно быстро. В школе бывает один учебник на пять человек, а бывает — на 20.


Про зарплату — государство платит всем учителям одинаковую зарплату по всей стране. Около 130 долларов — если уровень образования Certificate, 220 — Diploma, 350 — Degree (аналог нашего высшего образования). В Беларуси некоторые учителя получают меньше, чем в Африке.

Последние дни поездки

Если до этого казалось, что долго ехать из Додомы в Арушу, то ехать из Аруши в Мванзу — это отдельная песня. Ехать 12 часов, если автобус будет гнать под 100 км/ч, не снижая скорость в городах и не притормаживая на лежачих полицейских. Дорожная полиция на это реагирует своеобразно, то есть никак. Хотя мы многократно пролетали на этой скорости знак «50». Что при этом чувствуют люди в салоне? Wooo-hooo! Первые 5-7 полицейских это очень весело. А вот когда за окошком видишь лежащий в кювете автобус, становится как-то страшновато.

Это — крайняя точка нашей экспедиции, отсюда возвращаемся на Занзибар, а оттуда — в Москву. Деньги поджимают, и, возможно, нам предстоит поститься или существовать на лесных бананах и манго в последние дни. Включаем эконом-режим уже сейчас. Вселились в очень дешевый отель за 10 долларов, в москитной сетке над кроватью дыры, куча москитов в комнате.

Малярию подцепить очень не хочется. Хотя те, кто живет тут долго, говорят, что страшного в ней ничего особенного нет, нужно купить просто таблетки от 5 штаммов и взять их с собой в Минск, так как инкубационный период до 10 дней. Но мы дыры как-то завязали, завалили одеялами, обмазались с головы до ног средством от комаров местного разлива и верим в хорошую карму.

«Африка медленно, но все-таки втягивается в глобальные технологии»

Больше всего в Африке нас удивило то, что она совершенно не похожа на те картинки, которые рисуются отсюда. Звери только в национальных парках, людей в юбках из травы нет. Даже масаи тем или иным образом включены в цивилизацию, они торгуют на рынках, используют телефоны. Болезни не так ужасны, как это кажется отсюда.

Африка медленно, но все-таки втягивается в глобальные технологии, международную торговлю и т.д. Facebook, мобильные платежные системы — кое-где уже мы от них отстаем.

В Танзании чисто и очень дружелюбные люди. Сами танзанийцы относят это к обретению независимости без кровавой революции и говорят, что люди из Кении и Уганды едут к ним работать, потому что народ дружелюбный и все спокойно. Прямо как в Беларуси.

Поездкой мы очень довольны. Очень много контактов, очень много полезной информации — есть несколько рабочих бизнес-идей. Возможно, первые продажи и коммерческое использование нашей системы будет в Танзании. Получили реальную информацию, что могут африканские дети, а чего не могут.

Делать обучающее приложение будем в любом случае, независимо от шансов победы в XPRIZE. Конечно, сейчас мы лучше видим, во что мы ввязались и насколько сложно сделать подобную систему. Но с другой стороны мы гораздо лучше понимаем, каким образом ее сделать, какие существуют подходы, какие у этих подходов возможности и ограничения.

Обязательно будет и белорусская версия приложения. По этому вопросу в нашей команде есть единодушное решение. Правда, с коммерческой точки зрения это, скорее всего, провальный продукт. Рынок маленький, и под этот продукт можно получить инвестиции лишь у меценатов. Поэтому пока делаем технологическое ядро, применимое к любому языку и любому пространству знаний. И по мере возможности и готовности продукта к белорусской локализации выпустим и белорусскую версию.

Источник

Поделись:
  • Добавить ВКонтакте заметку об этой странице
  • Мой Мир
  • Facebook
  • Twitter
  • LiveJournal
  • В закладки Google
  • Яндекс.Закладки
  • del.icio.us
  • БобрДобр
  • Сто закладок
  • Блог Я.ру
  • Блог Li.ру
  • Одноклассники
  • Blogger

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *